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시내버스 요금 인상 능사 아니다
광주드림
기사 게재일 : 2011-06-30 06:00:00
 다음 달부터 광주지역 시내버스와 지하철 요금이 20%씩 인상된다는 달갑지 않은 소식이다. 시내버스의 경우 준공영제 도입 이후 광주시의 재정보전금 규모가 연 300억원대에 이르러 요금인상이 불가피하다고 한다. 하지만 시내버스와 지하철이 서민들의 대표적인 교통수단이란 점에서 인상을 쉽게 받아들이기 어렵다. 이번 시내버스와 지하철 요금 인상률은 무려 20%에 달한다. 성인을 기준으로 현금시 1000원에서 1200원으로, 교통카드를 이용할 경우 950원에서 1100원으로 오른다. 이제 버스나 지하철도 마음대로 이용할 수 없는 지경에 이르렀다. 그렇다고 자가용이나 택시는 더더욱 이용할 수 없는 형편이고 보면 결국 서민들은 추가부담을 감내하던지 아니면 이용을 줄이던지 하는 수 밖에 없다.

 물론 대중교통 이용요금을 언제까지 동결하라는 의미는 아니다. 전체적인 경영상황이나 물가상승률을 고려해서 필요하다면 조정은 불가피할 것이다. 또한 기름값과 가스비가 오르는 상황에서 마냥 동결하는 것도 쉽지 않을 것이다.

 그렇지만 시내버스가 갖는 공공성을 감안할때 요금조정은 신중에 신중을 기해야 한다. 언급했듯이 버스는 서민들의 발이다. 요금이 오른다 해서 이용을 줄이거나 아예 이용하지 않을 수는 없다. 서민들에게 선택권이 주어지지 않는다. 이런 특수성 때문에 광주시도 막대한 예산을 투입하고 있는 것이다.

 그런데 이 번에 무려 20%를 인상키로 한 것은 분명 문제가 있다. 수년간 요금이 동결돼 불가피하다고 하겠지만 일시에 20%를 올린 것은 시민들에게 큰 부담이 아닐 수 없다. 더욱이 주 이용자가 여성, 청소년, 노약자들인 점을 감안하면 더욱 그렇다.

 광주시는 요금 인상에 앞서 버스회사에 대한 전반적인 경영실태를 점검했어야 했다. 시 재정보전금이 엉뚱한 곳에 쓰이지는 않았는지, 추가적인 원가 절감의 여지는 없는지 등을 살펴서 필요한 조치를 했어야 했다.

 지하철도 마찬가지다. 광주의 경우 1호선 단선으로 교통분담률이 떨어진데다 각급 유공자나 노약자의 무임승차도 많다. 이런 무임승차에 따른 수익감소분을 정부로부터 지원받을 수 있는 방안을 타 지자체와 연계해 추진하는 방안도 적극 검토해야 한다.

 어쨌든 시내버스와 지하철 요금 인상으로 이용자들의 부담은 커졌다. 여기에 대중교통 이용자들의 불만도 여전한 상황이다. 서비스는 불만족스러운데 요금은 올리니 시민들이 수긍할리 없다. 광주시는 이제라도 시내버스 운영실태 전반을 점검해 원가절감 요인을 찾기 바란다. 더불어 이용객 만족도를 높일 방안은 없는지도 살펴야 하겠다.

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