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[김찬곤말과세상]‘수 범주’가 없다 하면서도
김찬곤
기사 게재일 : 2018-11-16 06:05:02
▲ 리처드 니스벳 글·최인철 옮김, ‘생각의 지도’(김영사, 2017)
 구본관은 국어 문법에서 흔히 복수 표시의 접미사로 드는 ‘-네’ ‘-희’ ‘-들’을 차례로 들고 설명을 이어간다. 그에 따르면 ‘-네’는 중세국어에서는 복수 표시로 쓰였지만 현대국어에서는 ‘어르신네’ ‘여인네’에서처럼 ‘그 사람이 사는 집’이나 ‘같은 처지의 무리’를 뜻하는 말이고, 복수를 표현하는 것으로 보기 힘들다. 그리고 ‘-희’는 ‘저희’와 ‘너희’처럼 소수의 대명사에만 쓰여 이 또한 보편적인 복수 표현으로 보기 힘들다고 한다. 그런데 그에 견주어 ‘-들’은 “우리말에서 복수를 표시하는 대표적인 요소”로 본다. 그는 예문 “학생들이 모두 어디로 갔느냐?”하는 예문을 들고, 이렇게 가산성을 띤 명사에 ‘들’이 결합하여 그 명사가 복수임을 표시하는 것이 ‘-들’의 전형적인 용법이라고 한다(‘우리말 문법론’(집문당, 2016), 82∼83쪽). 앞에서 고영근이 우리말에서도 “어느 정도 규칙적인 수 표시의 질서”를 찾을 수 있다고 한 것은 바로 이 ‘-들’을 두고 한 말이다.

 고영근과 구본관에 따르면 우리말의 문법 범주에는 인도유럽어의 ‘수 범주’는 있을 수 없다. 그런데 두 사람 모두 인도유럽어의 ‘수 범주’를 단지 어떤 명사의 수효가 하나인지, 둘 이상인지의 문제로 보는 듯싶다. 고영근과 구본관이 정리한 두 문법서 ‘머리말’만 읽어 보았다. ‘표준 국어문법론’(남기심·고영근) 머리말에는 복수접미사 ‘-들’이 모두 여덟 번 나오는데 이 가운데 한 번(‘저술들’), ‘우리말 문법론’(고영근·구본관) 머리말에는 열일곱 번 나오는데 이 가운데 일곱 번(‘성과들’, ‘주장들’, ‘성과들도’, ‘지은이들은’, ‘업적들을’, ‘잘못들이’, ‘잘못들을’) 쓴 ‘-들’은 ‘수(數) 범주’에 따라 ‘둘’ 이상이면 붙였다고 할 수 있다. 이것은 문법서 본문에서도 마찬가지이다. 우리 문법 범주에는 ‘수 범주’가 없다 하면서도 그들이 쓰는 복수접미사 ‘-들’을 보면 철저히 ‘수(數) 범주’에 따라 붙였다는 것을 확인할 수 있다.

 구본간은, 인도유럽어는 수에 따라 다른 말(동사·대명사·형용사·관사)이 영향을 받는 것으로 본다. 이것은 지극히 맞는 말이기는 하지만, 인도유럽어에서 ‘수 범주’가 가능하게 된 ‘바탕’에 대해서는 놓치고 있다. 서양의 ‘수 범주’가 단순히 사물의 단·복수 문제라기보다는 사물의 ‘개체성’을 인정하는 것에서 비롯되었다는 점을 생각해 봐야 한다.

 2008년 EBS 다큐 ‘동과 서’는 서양인과 동양인이 세상을 어떻게 달리 보고 있는지 갖가지 사례를 들어 촘촘하게 밝혀낸다. EBS 다큐 ‘동과 서’는 리처드 니스벳의 연구 성과 ‘생각의 지도’를 바탕으로 하고 있다. 니스벳은 “이 책에서 동양이라 함은 ‘동아시아’, 즉 중국과 중국 문화의 영향을 많이 받은 문화, 대표적으로 한국과 일본을 주로 칭한다. 또한 ‘서양인’은 주로 ‘유럽문화권’의 사람들을” 칭한다고 말한다. (다음 호에 이어서 씁니다)
김찬곤

광주대학교에서 글쓰기를 가르치고, 또 배우고 있다.


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